Ekso仿生学可穿戴背心

来到你附近的工地:外骨骼

巴顿·马洛(Barton Malow)正在测试机器人支持系统,即外骨骼,以减少工人的疲劳并提高安全性
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建筑在很大程度上是人类建造物理物体的结果——换句话说,就是把物体放在一起,经常违背它们自然的解体倾向。

然而,物体有质量。移动质量需要能量。而消耗能量需要工作。工作是艰苦的——如此艰苦以至于不是所有的建筑工作都能由人类单独完成。因此,随着时间的推移,人类想出了一些巧妙的方法,通过杠杆、弹簧、齿轮、电力、气动、液压和内燃机等手段来减轻和减少这种工作。

这些技术的共同之处在于,它们将人类几乎完全排除在外。但是,那些仍然需要人工完成的小型、重复性的构建任务又该如何处理呢?

外骨骼是用来帮助人类工人用自己的身体做更少工作的机器。尽管2020年的外骨骼设计充满了未来主义色彩,但更多的是为了让工人的身体生活得更轻松,从而防止伤害、疲劳和其他阻碍建筑生产力的疾病,而不是增强人类的力量。

有很多公司在外骨骼游戏中使用了控制皮肤:US Bionics Inc., Bionik Laboratories, Ekso Bionics, REX Bionics等等。此外,许多汽车制造商,如本田、现代和丰田,也进入了这个市场,并为他们的工厂工人制造专有的外骨骼。

巴顿Malow外骨骼
巴顿·马洛(Barton Malow)展示了一套外骨骼套装。

外骨骼可以用电池或其他燃料供电,也可以不供电,只依靠弹性和其他机械优势。外骨骼可以帮助工人举起重物,长时间蹲下,并将手举过头顶来完成粉刷天花板或安装灯具等任务。

巴顿Malow

总承包商巴顿·马洛(Barton Malow)最近从美国仿生学公司(US Bionics Inc.)生产的SuitX系列购买了几件外骨骼。SuitX系统是模块化的,包括不同的设计,以提升(背),蹲(腿)和架空工作(肩)。

据SuitX公司介绍,该公司产品设计的核心内容是让工作服穿着舒适,并确保它们不会妨碍工人执行不需要外骨骼的普通任务。例如,如果这些系统让人们下楼梯、爬梯子或开车时感到不舒服,它们就永远不会被广泛采用。

到目前为止,巴顿·马洛的高级VDC工程师斯蒂芬妮·施拉德(Steffanie Schrader)表示,她对这套西装印象深刻。Schrader说:“现在,在戴上它们几个小时后,我可以告诉你,如果我必须做高空作业或蹲着之类的工作,我希望戴上它。”“他们绝对会做他们宣传的事情。”

巴顿·马洛外骨骼套装
巴顿·马洛(Barton Malow)展示了一套外骨骼套装。该公司使用它们来帮助员工完成持续的、重复的运动,以防止受伤和疲劳。

不过,Schrader也表示,这项技术的适应性在工人中遇到了一些阻力。外骨骼是新的,看起来有点奇怪,戴上它意味着需要帮助。对于那些整个职业生涯都在没有机械帮助的情况下蹲下和举重的工人来说,这套西装可能会给人一种懒惰的印象。

范德比尔特大学(Vanderbilt University)的生物医学工程师卡尔·泽利克(Karl Zelik)说,很多人问他,依赖西装是否会让工人的身体长期虚弱下去。但Zelik说,这项研究实际上指向了相反的方向:通过提供机械帮助,外骨骼实际上防止了过度使用和过度训练类型的伤害,使工人不会变得更弱,有时甚至提高了他们的力量。

帮助康复

事实上,外骨骼广泛应用的另一个领域是康复医院。对于受伤的病人,尤其是中风的病人来说机械辅助可以帮助再生肌肉组织,帮助人们重新学习走路。

当巴顿·马洛继续寻找外骨骼应用的新领域时,施拉德说,她认为让人们相信外骨骼的价值的最好方法就是让他们自己尝试一种外骨骼。

Schrader表示:"我只是希望这些交易员能对此敞开心扉。"“试一试吧。”事实上,没有人会因为使用了使工作更容易的工具而受到轻视——例如,没有人会因为使用挖土机而不是铲子而受到嘲笑。

外骨骼可以减少受伤和疲劳,让员工享受更长久、更健康的职业,同时让工作减少一点,嗯,工作。

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