从事建筑工作的女性

这两位女商人正在打破障碍走向成功

建筑行业仍然主要由男性主导,但这两位女商人为我们提供了一个鼓舞人心的例子,告诉我们如何在挥之不去的挑战中坚持下去
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Jennifer Washington获得了生物学学士学位和计算机科学硕士学位,并在相关工作岗位上工作了15年多,直到发现自己对建筑的热情。

这种认识是偶然发生的。在打扫完自己的浴室后,朋友们开始请她帮忙做类似的事情。她会很乐意在业余时间做一些额外的项目,把空间从铆钉转变为杂志质量。

“我会把所有的东西都拆了,重新开始,”华盛顿说,他住在华盛顿特区,“我会做厨房、浴室、甲板和我朋友让我做的任何事情,最后我开始做整个房子的装修,每一分钟都很享受。”

华盛顿不是那种手忙脚乱的人;相反,她很自然地承担了项目经理的角色,负责所有的招聘、分配、许可证提取和项目跟踪。她开始参加建筑会议,疯狂地建立关系网(通常每周4到5天),并尽可能多地接受正式培训和认证。

2018年,华盛顿从住宅转为商业建筑并推出BlueTee建筑公司。今天,她说:“我这辈子从来没有这么忙过。”

然而,这种忙碌也伴随着挑战——对于从事建筑行业的女性来说,障碍并不少见。

“我当时叫naïve,是一家女性拥有的少数族裔建筑公司,因为我觉得这很容易,”她说。“我是一个目标驱动型的人,工作非常努力,所以当我进入建筑行业时,我不知道会有这么多障碍。即使在建立网络的时候,我也认为最大的挑战是赢得项目,现在我意识到这只是一个障碍。”


2021年建筑业女性周:


她花了大约一年的时间建立人脉,才赢得了第一份合同。一旦她获得了这份业务,真正的工作就开始了。

“我以为他们雇我是因为我知道自己在做什么,但事后看来,我认为许多公司看到女性后会说,‘好吧,让我们把这个人带进来,利用他们,’”她说。“我的承包商总在欺负我。我不仅是现场唯一的女性,也是唯一的有色人种。”

华盛顿记得她主持过很多次会议,会上她说,她会被要求在全是男性的团体面前为自己辩护,话题往往是一些根本性的问题,比如对已经商定的(书面)工作范围的修改。

“他们会对我说,‘不,我不记得我同意过,’”她说。“最后,我不得不说,‘你们知道吗,先生们,我不想和你们争论。这是事实,我们坚持这一点。’我不得不成为一个女超人,只是为了为我有权提出的合理要求辩护。”

在西雅图以西2700多英里的地方,布·托雷斯(Boo Torres)了解华盛顿的痛苦。托雷斯是部落电气,西雅图唯一的女性和Queer所有的电气承包公司。托雷斯在她的妻子Joanna Alcantara管理前台时运行现场操作。

托雷斯一直担任电工近20年,对女性建模的特殊激情 - 以及特别是彩色妇女在专业中茁壮成长。这次兴趣开始在许多年前在西雅图的交易时开始,走到电工桌,看到两个看起来像她的女性。

“我看到两个棕色皮肤的女人,就想,‘哇。你长得像我。也许这意味着我也能做到。’”托雷斯回忆道。“我和他们聊了聊,他们真的让我觉得自己是一名电工,这是一份多么伟大的工作。有个所谓的“FBI”笑话说,除非你有父亲、兄弟或姻亲做这一行,否则你进不去。他们向我证明,我也可以成为一名成功的电工。这对我来说是一个巨大的转折点。”

如今,托雷斯专注于在她的公司招聘和指导女性和非二元性别人士,但她表示,在多元化、公平和包容方面,建筑业还有很长的路要走。

“当你在大型工地工作时,种族主义依然存在;恐同症、性别歧视和变性恐惧症也是如此。”“你会认为这些东西已经消失了,尤其是因为它们在办公室文化中被谈论得如此之多,但在这里的建筑文化中,它们仍然非常存在。”

两种改变的方法

建筑行业的员工如果想要接受更具包容性的企业文化,最好在自己的公司里做到以下几点:

创造零容忍的文化

托雷斯说,这必须从那些处于领导地位的人开始,要尊重、接受和包容的言论和行动。重要的是,托雷斯和华盛顿都强调,那些对女性、有色人种和非二元人种说负面话的男人(这可能包括所谓的“无害”笑话)需要被他们的同伴叫出来。

托雷斯说:“从事这些工作的白人异性恋男性需要在他们做错事的时候提醒他们的伙伴。”“告诉男人不要性别歧视不应该是我的工作。”

华盛顿表示,同行的反对将“非常有帮助,因为这就像一个老大哥在说,‘你知道吗?你不能这么说。这不是正确的。’我认为,如果真的发生了这种情况,这种行为更有可能停止。”

零容忍文化也将包括适当命名的培训。

“我们需要停止称之为”敏感性训练“,因为施工中没有人对敏感,”托雷斯说。“你用这个词,所有的男人都会出来。我经常听到公司对性骚扰没有宽容,但谈话结束。我想听听什么是不做的事情。喜欢,不要与这个女人调情。不要让人笑话,因为他们不好笑。人们需要坚实的例子是合适的,不合适。“

男人必须勇于改变

华盛顿说:“男性已经习惯了看到特定类型的人以特定的方式施工。”“建筑行业有很多性别歧视,我认为要真正改变,总承包商需要改变他们目前对建筑行业女性的看法。他们需要在平等的竞争环境中看待他们,尊重他们和他们的工作,让他们有发言权,在谈判桌上有一席之地。”

“对于那些在这个行业工作的女性来说,”华盛顿总结道,“我们正在开辟道路,为其他女性创造效仿的蓝图。”

以下是软技能如何改变建筑领导能力。